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Les scientifiques modifient la fonction cellulaire: guérir éventuellement le diabète

Les scientifiques modifient la fonction cellulaire: guérir éventuellement le diabète

Des chercheurs de l'Université de Bergen ont découvert que les cellules humaines ordinaires peuvent changer leur fonction d'origine. Il a été largement admis que les cellules du corps humain ne peuvent se différencier que par le même type de cellule. Mais de nouvelles recherches ont montré qu'ils peuvent changer leur fonction d'origine.

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Il s'agit de la première recherche au monde à avoir jamais réussi à influencer les signaux dans les cellules humaines afin que ces cellules puissent changer leur fonction d'origine.

«En influençant les cellules productrices de glucagon dans le pancréas, nous leur avons permis de produire de l'insuline à la place. Cela pourrait conduire à de nouveaux traitements pour le diabète», déclare le professeur Helge Ræder, responsable du Diabetes Stem Cell Group, Département des sciences cliniques, UiB.

Des souris récupérées du diabète après une greffe de cellules

Pour prouver leurs recherches, les scientifiques ont implanté les cellules manipulées dans le pancréas de souris atteintes de diabète, les souris ont pu se remettre de la maladie après la greffe, mais sont redevenues malades après le retrait des cellules.

Non seulement les cellules productrices de glucagon manipulées pouvaient produire de l'insuline, mais la recherche a montré qu'elles étaient également plus résistantes au système immunitaire, qui attaque souvent les cellules productrices d'insuline chez les personnes atteintes de diabète.

«Cela signifie que nous pouvons probablement utiliser les propres cellules du patient dans ce traitement du diabète, sans craindre que les cellules manipulées soient éventuellement détruites par le système immunitaire», explique Ræder.

"Aujourd'hui, il est possible de transplanter des cellules productrices d'insuline de donneurs morts à des patients diabétiques. Le grand défi est que nous ne pouvons traiter qu'une très petite fraction des patients avec cette méthode."

D'autres maladies pourraient être guéries avec une méthode similaire

Les chercheurs espèrent que la manipulation cellulaire ne sera pas seulement efficace pour modifier la fonction des cellules du pancréas, mais que la science pourrait être appliquée à d'autres types de cellules dans le corps humain, conduisant à de nouveaux traitements pour de nombreuses maladies.

«La capacité des cellules à modifier leur fonction peut être importante dans le traitement d'autres maladies causées par la mort cellulaire, notamment les maladies neurologiques, les crises cardiaques et le cancer», déclare Helge Ræder.

Le pancréas a trois types différents de cellules; cellules alpha, cellules bêta et cellules delta. Les cellules produisent différents types d'hormones qui régulent la glycémie.

Le glucagon est produit à partir des cellules alpha, ce qui augmente la glycémie. Les cellules bêta produisent de l'insuline, ce qui diminue les niveaux de glucagon, et les cellules delta produisent de la somatostatine, qui contrôle la régulation des cellules alpha et bêta.

Les patients diabétiques de type I ont endommagé la fonction des cellules bêta, ce qui entraîne une glycémie constante. Le traitement le plus courant est l'insuline par injections. Environ 1,25 million d'enfants et d'adultes américains souffrent de diabète de type I. L'étude est publiée dans la revue Nature.


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