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Le grand débat: les chats ou les chiens sont-ils plus intelligents?

Le grand débat: les chats ou les chiens sont-ils plus intelligents?


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Quels sont les plus intelligents, les chats ou les chiens? Une étude de 2017 aurait peut-être finalement réglé le débat une fois pour toutes.

En comptant le nombre de neurones chez des animaux déjà morts, l'équipe a peut-être finalement mis cette question au lit. Mais tout n'est peut-être pas ce qu'il semble en surface ...

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Quel est le plus intelligent, un chat ou un chien?

C'est un débat intemporel entre les adeptes des chiens et les fanatiques félins du monde entier. Les deux groupes sont convaincus que leur ami animal est en avance sur l'autre, mais qui a raison?

En fin de compte, une étude de 2017 aurait pu régler le problème. Un groupe de scientifiques a décidé de régler le débat objectivement une fois pour toutes.

Les chercheurs de l'Université Vanderbilt ont publié les résultats de leur étude dans la revueFrontières en neuroanatomie.

En liquéfiant les cerveaux d'animaux déjà morts, l'équipe a pu compter le nombre de neurones de chaque animal. Les spécimens d'animaux ont été donnés par un zoo, une réserve forestière, un centre de désintoxication de la faune et plusieurs propriétaires d'animaux.

L'étude n'était pas uniquement consacrée à la comparaison des chiens et des chats. Il a également examiné le cerveau des furets, des mangoustes, des ratons laveurs, des hyènes, des lions et d'un ours brun.

La neuroscientifique Suzana Herculano-Houzel, l'une des dirigeantes des études, a aidé à créer la technique qui a été conçue à l'origine pour compter les neurones dans le cerveau humain. Le processus consiste à dissoudre le cerveau, qui à son tour liquéfie chaque neurone.

La soupe cérébrale qui en résulte est ensuite bouillie, séparant les noyaux des neurones. L'équipe a ensuite compté ces neurones flottants pour déterminer le nombre total de neurones présents.

Le résultat? Ils ont découvert que les chiens semblaient avoir presque deux fois plus de neurones que les chats - - 530 millions dans leur cortex pour être précis. Les chats, par contre, «seulement» avaient 250 millions.

Pour mettre ces valeurs en perspective, un être humain a autour 16 milliards de neurones. Selon cette métrique, les humains sont à peu près 30 fois "plus intelligent" que les chiens et environ 60 fois "plus intelligent" que les chats.

Si le nombre total de neurones dans un cerveau équivaut à l'intelligence, alors il semble y avoir un gagnant clair.

"[L'implication logique] est que, oui, les chiens sont beaucoup plus capables que les chats", a déclaré Herculano-Houzel dans un PBS NewsHour entretien sur le sujet.

Les chats sont-ils plus intelligents que les chiens, oui ou non?

Selon l'étude susmentionnée, les chiens semblent avoir beaucoup plus de neurones et, par extension, de cerveaux, que les chats. Mais tout pourrait ne pas être comme il apparaît au premier abord.

L'étude a également réservé d'autres surprises pour le nombre de neurones chez d'autres mammifères carnivores. Les plus gros prédateurs comme l'hyène, le lion et l'ours brun avaient tous moins de neurones que certains des plus petits.

En fait, l'ours brun en avait autant que les cerveaux de chat de l'étude. Une autre surprise est venue des ratons laveurs.

Ils ont découvert que même si leur cerveau avait à peu près la taille d'un chat, ils avaient autant de neurones que le cerveau d'un chien. En fait, le rapport entre les neurones et la taille du cerveau rivalisait avec celui de certains primates.

«Le très grand nombre de neurones que nous avons trouvés dans le cortex du raton laveur correspond très bien à la tradition des ratons laveurs», a expliqué Herculano-Houzel. «Cela correspond à l'incroyable ingéniosité de ces petites créatures et à leur capacité à résoudre les problèmes quand il s'agit de trouver de la nourriture.»

Ils ont également étudié le cerveau de certains herbivores pour tester l'hypothèse selon laquelle ils nécessitaient moins de cerveaux et devraient donc avoir moins de neurones. Ce qui était fascinant, c'est que de nombreux herbivores avaient en fait des nombres de neurones comparables à ceux de leurs rivaux carnivores.

Les animaux domestiques par rapport aux animaux sauvages ont également montré peu de variation. Cela suggère, presque contre-intuitivement, que la taille du cerveau d'un animal et le nombre de neurones qu'il emballe ne fournissent pas nécessairement un «bâton de mesure» utile pour l'intelligence.

Cela n'est pas aussi surprenant pour d'autres experts du domaine comme Brian Hare. Il est le fondateur et directeur du Canine Cognition Center de l'Université Duke.

«Demander quelle espèce est la plus intelligente, c'est comme demander si un marteau est un meilleur outil qu'un tournevis», a expliqué Hare. «Chaque outil est conçu pour un problème spécifique, donc bien sûr cela dépend du problème que nous essayons de résoudre.»

Chaque espèce, selon Hare, a été façonnée par l'évolution pour résoudre les problèmes qui ont le plus affecté sa survie et sa reproduction à travers le temps. Vous ne trouverez pas de dauphin assis dans un arbre, ni de chimpanzé pêchant dans la mer; pourtant les deux sont largement considérés comme des animaux très intelligents dans leurs propres habitats.

Cela semble être confirmé, en partie, par une étude de 2019 examinant la corrélation entre le nombre de neurones et le comportement intelligent. Ils ont conclu qu'il était très difficile d'établir une corrélation réelle.

Alors qu'est-ce qui se passe ici? Comme toute bonne science, nous semblons maintenant avoir plus de questions que de réponses.

Par exemple, le nombre de neurones et l'intelligence sont-ils une échelle linéaire? Ou est-ce peut-être exponentiel? Peut-être que le nombre de neurones n'est pas vraiment le principal facteur qui détermine l'intelligence des êtres vivants?

Certains neuroscientifiques pensent que l'intelligence a plus à voir avec les connexions entre les neurones que leur quantité. Dans une étude de 2018, il a été constaté que les personnes à QI plus élevé semblaient avoir moins de connexions entre les neurones de la couche externe du cerveau.

Si cela est vrai, cela pourrait expliquer pourquoi certains animaux peuvent "s'en sortir" avec moins de neurones et faire preuve d'une intelligence remarquable pour la taille de leur cerveau. Comme le dit l'adage, il pourrait s'agir davantage de «qualité plutôt que quantité».

Mais nous ne le saurons peut-être jamais avec certitude.

Les chats sont-ils intelligents?

Comme nous l'avons vu ci-dessus, cela dépend de vos métriques. De nombreux scientifiques considèrent maintenant que l'intelligence, en particulier chez les animaux, fait partie d'un spectre.

Kristyn Vitale Shreve, chercheuse sur la cognition et le comportement des chats à l'Oregon State University, a expliqué à PBS que l'intelligence n'est pas si "tranchée".

Par exemple, les chats sont largement considérés comme d'excellents chasseurs. Cela nécessite des capacités mentales importantes pour réussir.

Les chiens ne sont pas si accomplis et les humains sont pâles en comparaison. Mais si nous testons les chats, les chiens et les humains pour, disons, leurs capacités mathématiques, les humains seraient clairement gagnants.

Selon des scientifiques comme Vitale Shreve, nous devons cesser de confronter les espèces les unes aux autres dans des comparaisons directes, car chacune est intelligente à sa manière. Elle reconnaît cependant que certaines études comparatives doivent être développées qui se concentrent davantage sur le comportement, plutôt que sur la physiologie, qui peut aplanir la différence entre les cerveaux des espèces.

Mais c'est notoirement difficile, surtout avec les chats. Les chats ont tendance à être très peu coopératifs. C'est pour cette raison que très peu d'études ont été réalisées à leur sujet.

«Il y a cette perception que les chats ne peuvent pas être entraînés ou peuvent être difficiles à travailler», a expliqué Vitale Shreve. «Les chats présentent de nombreuses variations individuelles et ont des personnalités distinctes, ce qui fait qu'il est difficile pour les chercheurs de les comprendre.»

Que les chats soient intelligents ou non, c'est comme déterminer l'intelligence de tout autre animal. Il est, par définition, très nuancé.

Quel est l'animal le plus intelligent du monde?

Si l'on retire l'être humain de l'équation, diverses études ont été menées sur «l'intelligence» relative de nos cousins ​​animaux.

Selon diverses sources, les «8 meilleurs» génies du règne animal semblent être les suivants: -

  • Chimpanzés
  • Les cochons
  • Grands dauphins
  • Perroquets
  • Baleines
  • Chiens
  • Poulpe
  • Éléphants


Voir la vidéo: CHIEN VS CHAT! Qui est le plus intelligent?! (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Henrick

    Quels mots nécessaires ... Génial, une phrase remarquable

  2. Taubar

    C'est la convention

  3. Sasho

    la réponse très précieuse

  4. Seeton

    Vous avez frappé la marque. Il y a quelque chose là-dedans aussi, cela me semble une bonne idée. Je suis d'accord avec toi.



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